Une journée à Sarasota

Le visage tranquille de la Floride
SarasotaÀ une bonne heure de route au nord de Fort Myers, se trouve la ville de Sarasota. Réputée pour sa magnifique plage de Siesta Key, nous la fréquentions chaque année jusqu’à ce que la plage de Fort Myers soit réaménagée et agrandie. En même temps c’était une occasion d’aller visiter notre nièce Caroline et son conjoint Luc, maintenant déménagés avec la petite famille à San Diego, Californie.

Récemment, le périodique French District publiait un article sur cette région que je veux partager avec vous pour vous faire découvrir ses attraits…

Flamants roses, plages de sable fin et vieux musées… petit tour dans la ville de John Ringling. Réputée pour être le centre culturel de la Floride, la ville de Sarasota a su préserver son naturel et sa beauté, avec ses petits coins loin de la foule. La tranquillité, l’authenticité et l’art, tels sont les trois traits de Sarasota, la petite ville où il fait bon vivre.

L’essor de Sarasota est incontestablement l’œuvre de John Rigling, ce directeur de cirque talentueux qui bâtit sa fortune dans les années 1900, grâce à des spectacles à succès. C’est pourquoi l’une des choses à faire lors de votre venue, c’est de visiter le Musée de Ringling, ainsi que le cirque qui rassemble les objets et retrace la vie des gens de cirque d’antan et enfin ses quartiers d’hiver baptisés Ca d’Zan. C’est un endroit spectaculaire, à la décoration baroque et parfois assez délirante, mais à ne pas manquer!

Ringling Museum of Art, 5401 Bay shore Road, Sarasota, FL 34243, (941) 359 5700, Ringling.org

Un musée en version plus courte : le Sarasota Car Museum.
Ce musée possède 120 voitures de collection, de toute beauté, et, ouvert depuis 1953, c’est l’un des plus anciens musées de voiture au monde. Toutes les autos sont rares et d’exception, d’autant que certaines sont des dons de collectionneurs. On peut y voir exposés notamment, la Roadster Mercedes de John Lennon ou encore l’un des cinq breaks Cadillac jamais fabriqués.

Sarasota Car Museum, 5500 N Miami Trail, Sarasota, FL 34243, (941) 861 6547, SarasotaCarMuseum.org

siestakeybeachPlage de sable blanc, le jour, la nuit
Siesta Key, comme son nom ne l’indique pas, est la place familiale par excellence, où l’on trouve de nombreux équipements nautiques et généralement sportifs. Longboat Key offre plus de 16 km de plages immaculées et l’île est réputée pour ses beaux parcours de golf. Si vous voulez prolonger votre journée farniente et camper, c’est à Turtle Key qu’il faut aller ; les plages sont désertes et l’île possède le seul camping du coin.

Un petit tour à Lido Key
Le coin est connu pour ses ambiances nocturnes chaleureuses. La fin de la journée est un moment idéal pour marcher le long des Lido Shores et admirer les magnifiques demeures sur front de mer. Entre les mini-concerts en direct et les chanteurs d’un soir, tout le monde fait la fête à Lido Key. En cas de petits creux, voici une bonne adresse, à l’ambiance Caraïbes typique qui propose un grand choix de salades et de bons poissons, à des prix très raisonnables :

Chacha Coconuts, 417 Saint Armand’s Circle, Sarasota, (941) 388 3300.

Une balade dans le centre de Sarasota
La ville est très agréable à pied, notamment entre Main Street et Palm Avenue, où l’on trouve des antiquaires, des magasins chics, ainsi que des façades restaurées du début XXème siècle. On peut faire un brin de magasinage ou se restaurer dans l’un des nombreux restaurants du quartier voisin, le Sarasota Quay. Un détour qui vaut la peine c’est de savourer également la délicieuse crème glacée sur Saint Armand’s Circle.

Enfin, sachez que non loin de Sarasota, à Ellenton, se trouve l’un des plus grands centres commerciaux de la côte ouest floridienne avec des marques comme, Nike, Tommy Hilfiger, Wrangler, Levi’s, Calvin Klein et Ralph Lauren, à prix modiques.

Prime Outlets, 5461 Factory Shop Blvd, Ellenton, FL 34222, (941) 723 9437

Bonne visite!

Les contes de Noël sont de retour

Contes de Noël2La grande et belle Fête de Noël est à nos portes à l’approche du 1er décembre. On entamera alors la dernière page du calendrier de 2015. Comment se porte votre cœur? Je parle de votre cœur d’enfant bien sûr.

Pour moi, même si nous passons cette période sous les palmiers Louise et moi, c’est toujours la nostalgie et les rêves qui m’animent. Année après année, j’aime me rappeler des souvenirs qui restent parmi les plus beaux de mon existence. Je regarde encore avec émotion les mêmes films qui racontent de belles histoires qui se terminent toujours bien. Du cinéma à l’eau de rose. Et que dire de ces paysages enneigés fantastiques qui font aussi rêver qu’une belle plage des tropiques. De la chaleur pour le cœur! Les réseaux sociaux partagent une multitude de belles scènes étoilées et scintillantes qui font rapidement le tour du globe.

C’est aussi la période ou les télédiffuseurs font une pause de leur programmation régulière pour nous présenter une belle brochette d’émissions spéciales, souvent sous le thème de Noël. Je me rappelle également, avec un peu de nostalgie, ma personnification du bonhomme et la joie que je semais parmi les bouts d’choux que je réveillais en pleine nuit en agitant vigoureusement ma belle grosse cloche bruyante qui annonçait la magie du jour tant attendu. Des souvenirs de pur bonheur et d’une valeur inestimable.

Partout autour, les maisons sortent de leur tristesse de novembre pour s’éblouir de lumières multicolores. Chacun y va de ses décorations qui, même si elles sont sobres, évoquent toujours la joie, la gaité et le goût du partage. C’est aussi le temps de l’année où les plus démunis ne sont plus laissés pour compte. Qui oserait passer ce temps de réjouissances sans ouvrir son cœur aux personnes dans le besoin. On voit des élans de générosité sans précédent et c’est Noël qui déclenche cette soif de partage.

Mais ce que j’adore le plus, c’est d’observer les petits enfants qui croient encore au Père Noël; les grands yeux scintillants comme des étoiles qui s’animent de plein d’expressions quand on évoque le côté fantastique du féérique bonhomme transcendant les siècles sans même accuser le poids des années. Comment, par toutes sortes d’histoires, on peut expliquer qu’il fera le tour de la terre à la vitesse de la lumière et laisser des cadeaux à tous les enfants du monde. Les petits nous regardent médusés, ébahis et on sent l’imagination prendre toute la place. Et quel enfant refuserait de se faire raconter une histoire?

Alors, pour une huitième année, il me fait plaisir de vous annoncer que 12 nouveaux contes de Noël viendront combler l’attente de la grande nuit magique, dès le 2 décembre et tous les deux jours jusqu’au 24. Ils s’ajouteront aux 72 autres déjà présents dans les archives du blogue et que vous pouvez retrouver en marge droite dans la catégorie Contes de Noël. Une bonne idée pour raconter de courtes et belles histoires avant que ces chérubins s’endorment et pénètrent dans l’univers imaginaire des rêves. C’est un peu ça, garder son cœur d’enfants; s’imaginer et s’émerveiller.

Accoucher d’une souris

Rapport Commission CharbonneauUne grosse souris engourdie et monstrueuse, de plus de 1 700 pages. Ce matin quand j’ai téléchargé mon Journal de Montréal et que j’ai eu la surprise de voir les faces souriantes de ces profiteurs, et je pèse mes mots, j’ai eu des nausées. Mais quand j’ai vu en avant-plan la gueule fendue jusqu’aux oreilles du poodle, j’ai vomi!

45 millions de NOS dollars pour accoucher d’une souris. Ils sont «Morts de rire», comme en titrait la une. C’est carrément indécent et une claque en plein visage. J’ai dégueulé une autre fois quand je me suis rappelé que la populace avait reporté les libéraux au pouvoir il n’y a pas si longtemps… Hier en fait!

La seule et unique chose qui aura été bénéfique en marge de cette commission, fut la création permanente de l’UPAC, mais ça ne valait pas les 45M arrachés effrontément aux CONtribuables. De plus, il y a mésentente entre les commissaires sur une partie importante de la grosse brique. Bizarre! Le politique a été blanchi. Les hommes et les femmes de pouvoir célèbrent allègrement leur victoire. Le champagne s’il-vous-plaît!

La commission propose 60 recommandations dont la formation de comités de surveillance… Encore des postes payés à gros salaire parce que les profiteurs au pouvoir ont abusé de leurs positions. Ils n’ont pas fait le travail pour lequel la population avait mis toute sa confiance. Ils ont floué le peuple sans aucune retenue et s’en tirent sans la moindre égratignure et encore plus aberrant, ils occupent encore et toujours des postes clés dans d’autres sphères de la société. Ils ont conservé leur triste influence éhontée. Allez, on passe à autre chose!

La collusion et la corruption étaient connues au grand jour et malgré les dénonciations et témoignages accablants entendus, les commissaires n’ont pas osé blâmer les acteurs de toute cette magouille. Ce n’était que des fantasmes. On a prouvé encore une fois dans l’opinion publique que la politique et l’impunité vont de pair. Je veux bien croire que la commission millionnaire n’avait pas le mandat d’accuser, mais BLÂMER aurait été un minimum tout en ayant un effet plus mordant dans l’opinion publique, plus accusateur.

Finalement, mes nausées sont réapparues lorsque Couillard (celui-qui-rit-jaune), avec son air de conquérant satisfait, s’est engagé à donner suite aux recommandations de la commission. Il venait de se faire enlever une grosse épine du pied avec la bénédiction de la juge Charbonneau. Le Nirvana!

La vie, vue par des enfants

Humour enfantNudité
Je conduisais avec mes trois jeunes enfants un soir d’été chaud, lorsqu’une femme dans une décapotable devant nous se lève et nous salue de la main. Elle était complètement nue! J’étais encore sous le choc quand mon petit garçon de 5 ans assis sur le siège arrière dit :

– Maman! La dame ne porte pas sa ceinture de sécurité!

Honnêteté
Mon fils Zacharie, 4 ans, sort de la salle de bain en criant pour me dire qu’il avait échappé sa brosse à dents dans la toilette. Je récupère alors la brosse à dents et la jette à la poubelle.

Zacharie me regarde faire, pensif un moment, puis prend MA brosse à dents et me la donne avec un sourire.

– On est mieux de jeter celle-là aussi alors; elle est tombée dans la toilette il y a quelques jours de ça.

Encore de la nudité
Un petit garçon se perd dans un YMCA et se retrouve dans le vestiaire des femmes. Lorsqu’il est remarqué, toute la salle se met à crier, les femmes se dépêchant de se couvrir d’une serviette.

Le petit garçon regarde tout ça avec surprise puis demande :

– Qu’est-ce qui se passe? Vous n’avez jamais vu un petit garçon avant?

Vieillesse
Lorsque je travaillais pour une organisation qui livre des lunchs dans un foyer pour personnes âgées, j’avais l’habitude d’amener ma petite fille de 4 ans avec moi. Les divers accessoires des vieillards, particulièrement les cannes, marchettes et fauteuils roulants l’intriguaient beaucoup.

Un jour, je la retrouve fascinée devant un verre contenant un dentier. Comme je me préparais pour la suite inévitable de questions, elle se tourne simplement et chuchote :

– La fée des dents ne croira jamais ça!

Habillement
Une petite fille regardait ses parents s’habiller pour un party. Quand elle vit son père mettre son tuxedo, elle l’avertit :

– Papa, tu ne devrais pas porter ce veston.

– Et pourquoi pas, chérie?

– Parce que tu sais qu’il te donne toujours un mal de tête le lendemain matin.

Bible
Un petit garçon ouvre la grosse bible familiale. Il est fasciné et regarde les vieilles pages jaunies. Soudain, quelque chose tombe de la bible. Il ramasse l’objet, le regarde attentivement et voit que c’est une vieille feuille d’érable qui avait été pressée entre les pages.

– Maman, regarde ce que j’ai trouvé!

– Qu’est-ce que tu as là, chéri? demande sa mère.

Avec une voix étonnée, il répond :

– Je pense que ce sont les sous-vêtements d’Adam.

Il avait raison!

Au moment où 25 000 syriens s’apprêtent à devenir citoyens canadiens, l’inquiétude demeure grandissante et, dans un très récent sondage, 73% des répondants se disaient préoccupés par la rapidité avec laquelle les autorités fédérales voulaient mener ce projet à terme, soit le 1er janvier prochain.

Sir Wilfrid LaurierSouvent considéré comme un des plus grands chefs d’état canadien, Sir Wilfrid Laurier (1841-1919), québécois francophone alors premier ministre libéral fédéral, exprimait sa vision décentralisatrice du Canada par un développement durable dans un partenariat solide composé de francophones et d’anglophones. En 1907, dans un discours enflammé, il fut appelé à se prononcer également sur le sujet des immigrants désirant devenir Canadiens. Voici son message de l’époque :

« En premier lieu, nous devrions insister pour que si l’immigrant qui vient ici soit de bonne foi de devenir un Canadien et s’assimiler à nous. Il doit être traité sur un pied d’égalité avec ceux des nôtres, car il serait outrageant d’agir avec discrimination envers une telle personne en raison de la croyance, ou lieu de naissance ou de son origine. Mais cela repose sur la personne de devenir un Canadien dans tous les aspects, et rien d’autre qu’un Canadien.

Il ne peut y avoir aucune allégeance divisée ici. Tout homme qui dit qu’il est un Canadien, mais autre chose aussi en essayant de nous imposer ses coutumes et habitudes, n’est pas un Canadien.

Nous avons de la place pour un seul drapeau, le drapeau Canadien. Il n’y a de place que pour deux langues ici, l’anglais et le français. Nous avons de la place pour la loyauté, mais une seule, et c’est une envers le peuple Canadien. Nous n’accepterons personne, je dis bien personne qui essayera de nous imposer sa religions ou ses mœurs. »

C’était il y a 108 ans et on devrait s’en inspirer parce que ça demeure toujours un sujet brûlant d’actualité.

Une vente de garage fructueuse

2015-11-21 001Aujourd’hui à Pioneer Village, se tenait la traditionnelle vente de garage annuelle partout sur le complexe. Le temps s’annonçait pluvieux depuis quelques jours et même avec cette menace, rien n’allait ralentir les ardeurs des commerçants d’occasions.

Ce n’est pas que nous avions beaucoup de babioles et pacotilles Louise et moi, mais pour les amis Carole et Mario c’était tout le contraire, ayant vendu leur maison dès leur arrivée. Les effets personnels et autres objets dont ils ne pouvaient pu garder, venaient grossir les étalages de fortune. Lise et Gilles, ainsi que Suzanne et Jacques ont complété la gamme des produits offerts avec quelques objets disparates.

Dame nature ayant décidé de ne pas intervenir pour gâcher l’événement. Dès les premières lueurs du jour, nous étions à pied d’œuvre pour monter et garnir les tables avant la venue des curieux et chasseurs d’aubaines dont les premiers se sont pointés le nez dès 7h15.

Graduellement, l’affluence aidant, ça bourdonnait comme une ruche autour des objets de convoitise et chacun cherchait d’un regard furtif, l’objet qui allait leur simplifier la vie. Les hommes sont plutôt portés vers les outils, alors que les femmes étaient attirées par les articles de maisons, coussins, couvertures et menus articles. Un pèse-personne qui remplissait à merveille sa mission a trouvé preneur en la 18e personne à l’avoir utilisé… par curiosité bien sûr!

L’événement nous a donné l’occasion de découvrir un nouveau talent de vendeur; Mario. Il a un don inné pour réussir à passer des articles invendables à ceux qui voulaient partir avec un seul objet. Il ajoutait une condition à chaque achat; pour un maigre dollar, le client achetait le bien et Mario exigeait qu’il ajoute gratuitement tel ou tel article supplémentaire. Filant la super aubaine, le client acceptait à tout coup. Si pour votre vente de garage, vous êtes à la recherche d’un super vendeur, du genre à vendre un réfrigérateur à un esquimau, je vous recommande fortement l’ami Mario et vous ne le regretterez pas.

2015-11-21 002Vers 11h45, devant l’absence d’acheteurs potentiels et à quelques minutes de la fin de l’activité, nous fermions boutique, accompagnés de quelques amis pour ranger tables, chaises et ensacher les quelques objets qui ne se sont pas vendus pour les déposer sur le parvis de l’église du coin en guise de dons. Et comme le veut la coutume, on a célébré la clôture de l’événement par un festin aux hot-dogs sous l’abri d’auto, satisfaits du travail accompli. On s’est levé tôt mais ça en valait la peine.

Et pour terminer, quelques instants plus tard alors que nous étions sous l’abri les poches «bourrées de fric», Dame nature qui s’était retenue jusque-là, a crevé quelques nuages pour étancher la soif des végétaux.

Trois gouttes de lumière…

nubes en el aguaVivre sa vie pleinement, aujourd’hui

Un jour, l’époux d’une dame meurt, et en ce matin clair et froid, dans la chaleur de leur chambre à coucher, la femme est frappée soudainement par la douleur d’apprendre que parfois, il n’y a plus de tantôt.

Plus de caresses. Plus de moments spéciaux à célébrer ensemble, plus d’appels téléphoniques juste pour jaser, plus de attends une minute.

Parfois, tout ce qui nous tient à cœur est complètement utilisé, il n’y en a plus. On ne pourra jamais revenir en arrière pour que l’on puisse dire bye, je t’aime.

Donc, pendant qu’on est encore là, on est mieux de les aimer, de réparer ce qui est brisé et de les aider à guérir quand ils sont malades. Ceci est vrai pour le mariage, les enfants avec de mauvais bulletins, les parents et grands-parents qui vieillissent trop vite, nos animaux de compagnie, nos amis, la vieille bagnole, la maison. Nous les gardons dans notre vie parce qu’ils sont importants pour nous et qu’ils en valent la peine.

Quelque fois on garde l’amour et l’amitié, tel que les meilleurs amis qui déménagent au loin, ou encore, une belle-sœur après un divorce. Ce sont des choses qui continuent de nous rendre heureux.

La vie est importante, tout comme les gens que nous connaissons, des gens si précieux, que nous gardons près de nous.

Supposons qu’un matin, on ne se réveille plus. Est-ce que les amis savent combien on les aime? Quand on y pense, on pourrait mourir aujourd’hui, demain ou la semaine prochaine. Avons-nous des blessures à guérir, des amitiés à reprendre ou juste deux mots à dire… Je t’aime.

Il faut vivre sa vie à plein aujourd’hui, car demain ne nous est pas promis!