La leçon de français (71)

LES MOTS D’ORIGINE LATINE ET GRECQUE

Règles

Si 80 % des mots du français sont d’origine latine, ils ont le plus souvent été déformés : le nom « eau », par exemple, vient du latin « aqua ». Néanmoins, cette origine se retrouve dans certains mots : un aquarium – aquatique.

Environ 300 mots et expressions ont conservé leur forme latine et sont employés avec autant d’aisance et de fréquence que les mots français : un agenda – un omnibus – un tibia – un junior.

Beaucoup se terminent par « -um » : un ultimatum – le podium – un album.

Ils sont parfois légèrement déformés ou peuvent prendre des accents alors qu’il n’y en a pas en latin : un alinéa – un déficit – un mémento.

Les mots d’origine grecque sont nombreux, mais la plupart sont d’usage restreint car ils appartiennent, généralement, à des lexiques spécialisés, scientifiques ou techniques : un microscope – le larynx – la philosophie – l’orthographe – une hémorragie.

Attention ! Il faut se méfier des rapprochements de sens qui ne correspondent pas toujours à des rapprochements étymologiques.

– le nom auvent n’a rien à voir avec « le vent ».

– l’adjectif forcené ne vient pas du nom « force ».

– le nom pinceau n’appartient pas à la famille étymologique de « la peinture ».

Exercices

1- Quel nom du français a été formé sur le mot latin caballus ?

A) un chemin – B) un cabinet – C) un cheval – D) un cabaret

2- Par quel mot latin pourrait-on remplacer le mot en gras ?

À la fin de sa lettre, Igor ajoute un complément.

A) un postulat – B) un posthume – C) un post-scriptum – D) un post-mortem

3- À quelle langue tous ces mots ont-ils été empruntés ?

Un gyrophare – la sympathie – la géographie – un cardiologue.

A) le latin – B) le grec – C) ni l’un ni l’autre

4- Par quels mots latins pourrait-on remplacer le mot en gras ?

Ces jeunes se rendent au carrefour des métiers pour choisir leur orientation.

A) forum – B) sérum – C) vélum – D) médium

5- Quel nom d’origine grecque complète cette phrase ?

Connaissez-vous l’écrivain qui a rédigé la … de Louis Pasteur ?

A) télépathie – B) biographie – C) dysgraphie – D) homéopathie

6- Quelle est la substance qui permet aux plantes d’absorber l’énergie de la lumière ?

A) la chrysalide – B) la chronologie – C) la chorégraphie – D) la chlorophylle

7- Quel nom d’origine latine complète cette phrase ?

Ce suspect a rapidement été innocenté, car il avait un solide … .

A) sternum – B) alibi – C) lapsus – D) déficit

Réponses à la fin de l’article.

Source : LAROUSSE, 1000 exercices d’orthographe.

Réponses : 1) C* – 2) C** – 3) B – 4) A*** – 5) B – 6) D – 7) B
* Les élèves qui étudient l’espagnol se souviendront que caballo désigne « un cheval ».
** Le terme est plus connu sous son abréviation : « P.-S. »
*** « Le forum » désignait l’espace où se tenaient les assemblées du peuple, Aujourd’hui, il désigne une réunion où l’on débat d’un sujet. Sur Internet, c’est un espace virtuel où l’on échange des messages écrits ou des discussions sur un thème donné,